中藥抗癌恐缺資金礙研究 中大生化系提煉抗癌小分子物質

(明報)10月27日 星期一 05:05

【明報專訊】中文大學生化學系何永成博士由中藥提煉出6種具抗肝癌    功效的小分子物質,計劃將抗癌物質研製成藥丸,供醫學界做臨牀研究,但當務之急是為研究申請專利,免被抄襲。叫何永成頭痛的是,申請專利費用約需120萬元,但迄今中文大學只承諾支付數千元註冊首期費用,餘額須何氏自行籌募。金融海嘯之下,他擔心難籌募足夠資金,最終或令研究功虧一簣。

學者須籌120萬申專利

何永成對本報表示,每項研究申請專利的費用約20萬元,6項研究約需120萬元,金額雖然不算大,但籌集也有難度。他解釋,為免被人抄襲,一直將研究高度保密,即使被人些微改動分子結構而搶先註冊,亦會令研究功虧一簣。

為了保密,他刻意將研究「拆散」,研究資料和數據由他管有,10多年來,他從不撰寫及發表論文和數據。

沒發表論文 藥廠拒資助

他原打算向藥廠申請研究資助,但由於他沒有發表論文,不易獲藥廠資助;他曾向中大申請研究資助,卻不成功,他估計這是因為評審小組內有部分委員是西醫,他們對中藥治癌仍存疑;他認為大學近年頗注重研究是否獲外界資助及具市場效益。

由於缺乏研究經費,何永成除了依靠中大生化學系撥出一些基本支持,還要省燈節油,例如多由博士生、碩士生、內地學生義務或半義務協助。如今面對金融海嘯,何博士擔心很難籌募足夠資金為研究申請專利,因而阻礙研究的發展。

肝癌是本港第二號殺手,據中藥文獻如李時珍的《本草綱目》記載,不少傳統中藥有護肝、補肝、排毒等功能,觸發何永成構思從抗癌的中藥提煉抗癌藥物。藥廠近年亦積極研究利用化學物小分子提煉西藥,因為小分子短小精悍,容易穿過細胞表層進入細胞,而小分子的活性功能又較大分子強勁。

何永成先選取傳統抗癌中藥如天山雪蓮、仙鶴草、蛇舌草、穿心蓮、甘草、雞骨草等數十種中藥,以傳統煲中藥的方法,將中藥內的小分子提煉出來,經過10多年研究,反覆利用老鼠做實驗(見另文),他發現至少6種中藥小分子物質有抗癌功效。

中大否認只看市場效益撥款

為了保密,他不肯透露哪6種中藥小分子含抗癌功用,只肯透露穿心蓮、仙鶴草均提煉到抗肝癌小分子物質。他希望盡快籌募到資金為研究申請專利,然後游說藥廠合作,共同研發抗癌藥丸。

中大發言人回應說,大學捐款未見受金融海嘯影響,捐款多少與大學審批研究資助沒有必然關係,大學不會只以研究是否具市場效益作審批標準。

明報記者 談誦言


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